Du moulin de Montfuron à Villemus en passant par la Colle

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Jour de mistral ; avec une température à 0° et des rafales de vent violentes, c’est comme s’il faisait – 7° à Montfuron, Mons Furnorum = montagne des fours [à gypse] selon l’abbé Féraud, historien des Basses-Alpes ; après avoir enfilé gants, bonnet, écharpe, nous attendons dans la voiture le reste du groupe ; même Majo qui n’a jamais froid habituellement, est couverte de la tête aux pieds.

En route vers le moulinLe moulin de Montfuron et ses ailesNous partons vers le moulin à vent de Montfuron (671m), admirablement restauré, l’un des trois moulins de Montfuron avec le moulin à eau de la Dame (privé, alimenté par une source sulfureuse) et le moulin à gypse de Pierre Arnoux qui était encore meunier à l’âge de 70 ans. Datant de 1640, il peut encore fonctionner, pour le plaisir, notamment pour la fête du moulin, le premier week-end d’août.
La porte du moulin de Montfuronmoulin 1930 Montfuron AD04Il est resté en possession de la famille seigneuriale jusqu’en 1793, date de vente des biens nationaux pris aux émigrés. Le meunier était logé par son maître dans une petite maison donnant sur la place publique du village. L’expert désigné dresse l’état des lieux :

la bâtisse est abîmée, les roues ruinées, les murs endommagés par les eaux de pluie et le moulin n’est plus à même de moudre de blé depuis plusieurs années. Selon le site personnel sur Montfuron

Aurait-il été abandonné après la mort accidentelle du meunier Louis Moutte en 1746 ?
Propriété de la commune depuis 1969, ce moulin a conservé une partie de sa mécanique en bois d’origine. La charpente en pin massif peut se déplacer manuellement par rotation sur des galets à l‘aide d’un levier métallique qui permet d’orienter les ailes du moulin face au vent soufflant. Selon Informations de la Fondation du Patrimoine
Le point de vue de là haut est gigantesque. Comme à Valensole, j’identifie à coup sûr le Chiran et le Mourre de Chanier.

Le moulin de Montfuron, YvesProvence

Ruine du château de MontfuronVue panoramique depuis la table d'orientationNous nous dirigeons au cœur du village où une ruine semble défier les ravages du temps ; ce sont les vestiges d’une bastide dominant le village, construite dans les années 1550 par Jean de Garnier, Seigneur de Thorenc et Montfuron. rose des vents photo internetSur l’esplanade, une rose avec 32 vents mais seuls 8 vents sont importants dont le Mistral, le Marin, la Tramontane, le Sirocco,…. une table d’orientation qui détaille tous les sommets, pour une fois assez précisément dessinés pour permettre l’identification.

Montfuron : les vents de Provence, bob_13/YvesProvence

Une rue de MontfuronAprès nous circulons dans les ruelles du village et ses maisons de pierre. Au croisement avec la route vers la Garenne, vous pouvez continuer le GR4 pour une variante vers la chapelle.

Saint-Elzéar de Sabran aurait réalisé un miracle à Montfuron en guérissant un aveugle. Cette chapelle qui date du XIIIe siècle, ne sert plus au culte mais à des expositions et des fêtes.

La chapelle Saint-Elzéar de Montfuron, Yves Provence

A 350 m du carrefour en allant vers La Garenne, nous sommes arrêtés par un riverain qui, d’une voix assurée, nous déconseille de continuer. Le propriétaire Mr S.M., d’une famille de propriétaires terriens de longue date, a sorti ses dobermans et menace d’appeler la police si nous poursuivons. Je ne suis pas certaine que la voie soit privée dès cet endroit mais sagement, Yves improvise un nouveau circuit.

Travail pédagogique sur Montfuron

Nous descendons donc jusqu’au col de Montfuron par la route / GR 4.

Col de Montfuron, YvesProvence

Vue sur les champs au départSentier vers la ColleNous quittons la piste et entamons une longue montée, le long des champs, vers la Colle (= colline). Succède un passage dans une forêt de chênes clairsemée. De petits crocus sortent déjà la tête. A gauche du sentier, un ensemble de rochers rongés par l’eau, émergent des taillis.

Recherche de la cacheTsingy de Provence, YvesProvence

A l’arrivée à l’aire d’envol des delta planes – en 2005 un parapentiste de la FFVL parti d’ici, a atterri à Serre (05) soit à 65 km plus loin -, nous embrassons le paysage le temps du pique-nique, bien à l’abri derrière un mur naturel ; Manosque et sa tour devant nous ainsi que la forêt de Pellissier. Quant au rhum aux figues du jardin d’Yves : exceptionnel !

Vue générale depuis l'aire d'envol

A nos pieds l’ancienne concession de lignite (1845-1935) de la Colle de Villemus [les provençaux prononcent Villémus, les puristes de la langue française Villeumus], gérée par la compagnie de produits chimiques et électrométallurgiques Alais, Froges et Camargue. Le toponyme la Charbonnière en est sûrement un témoignage.
En savoir plus sur le lignite sur le site de Claude
Il y avait même une mine de bitume qui fournissait l’asphalte des Alpes pour la ville de Marseille ; en 1909, la concession de la Chabanne et des Plaines sera mise en vente pour 72000F de l’époque [soit 278000€ d’aujourd’hui]. D’après les annales des Mines sur le site gallica de la BNF.

Aire de deltaplanes, Yves Provence

VillemusNous repartons vers la Cuculière par la route qui mène au sommet de la colline, puis vers les Plaines ; nous décidons de visiter le village de Villemusvilla mura selon l’abbé Féraud qui  tirerait son nom d’un banc de rocher sur lequel il est bâti ; surgissent d’abored une ancienne tour et le clocher de l’église à l’entrée Ouest du village ; le château a été détruit à la révolution. Le dernier châtelain était un De Garidel.

Via Domitia #1 : Villemus, bob_13

L'église saint-Etienne de VillemusL’église Saint-Etienne, ancienne chapelle castrale reconstruite, est surprenante à plus d’un titre : un clocher monumental à trois baies en bel appareil, une habitation étroite et accolée qui pourrait être le presbytère où habitaient le curé J.-J. Amoureux et sa sœur, des traces de murs de l’ancien château, de nombreuses reprises et une horloge moderne apposée sur le mur… La plus grosse cloche de l'église de VillemusLes trois cloches datent du milieu des années 1870 ; sans doute est-ce le nom des donateurs qui  y est gravé : l’un d’eux Petro Signouret, Pierre Signoret, devait faire partie d’une famille d’agriculteurs du village.

Visite de Villemus en images sur le site geneprovence

Maison ancienne à porte mouluréeMaison ancienne et son petit pont d'accèsParmi diverses maisons anciennes, il en est une datée de 1680 dont la porte en plein cintre offre des impostes1 moulurées et un claveau central sculpté d’une acanthe ; une autre avec un « pounti » au-dessus du ruisseau. A voir également la fontaine et le lavoir, les vestiges d’un moulin en cave ; pour le prieuré Notre Dame du Pont (privé, sur l’ancienne N100 au nord-ouest de Villemus), il vous faudra revenir en voiture.
Pour les touristes, sur la place, trois W.C. à la turque !

champs sur le chemin du retourLe retour nous ramène vers le col de Montfuron, tout en montée cette fois ; le sentier pavé d’abord – peut être une ancienne voie reliant Montfuron à la maison forte du Castellet – devient piste de terre longeant de grands champs bien verts.

Sur le site d’Yves Provence, le compte rendu et la vidéo des photos

Itinéraire Monfuron-Villemus avec varianteImage de l’itinéraire 11km700 3h déplacement (5h au total avec pique-nique et visite), 207m dénivelée (+340, -340). Ajouter 620m A/R pour aller à la chapelle

1imposte : en architecture classique, une imposte est une pierre située à la base d’un arc et couronnant le piédroit.

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Dernière modification le 26 Août 2017

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