*** Le fort de Niolon surveille les côtes près de Marseille

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Après les pluies de ces derniers jours, pas question d’aller faire une randonnée en forêt qui doit être détrempée. Je choisis donc le bord de mer, le fort de Niolon sur la commune du Rove.

Séparée des villages voisins par des collines escarpées, des vallons étroits qui courent jusqu’à la mer, Le Rove autrefois n’était accessible que par des sentiers rudes qui l’isolaient complètement ; la population profita de cet isolement pour accueillir de nombreux proscrits de la religion catholique au XVIIIème siècle. L’abbé Constantin raconte, dans Les paroisses du diocèse d’Aix, leurs souvenirs et leurs monuments, 1890, combien les habitants ont été courageux et malins puisqu’aucun fugitif n’a été repris par les autorités de l’époque.

* Je vous propose l’itinéraire, 2h, réalisé à partir de CartoExplorer

* La météo de ce jour à cet endroit :
La direction du vent et le calcul de la température ressentie

viaduc de JonquierAprès un coup d’oeil sur le viaduc de Jonquier dont un pilier est construit dans la mer, je suis un chemin caillouteux entre falaises à gauche et vallon à droite. Je ne m’y connais pas en architecture militaire mais l’existence de trois batteries1 (une basse au niveau du rivage, une haute, plus une annexe à peu de distance), à Niolon, est sûrement caractéristique de l’importance du fort. De tout temps, les côtes soumises aux attaques barbaresques, ont fait l’objet d’une surveillance maritime. Colbert, en 1681, oblige les paroisses proches de la mer à organiser un service de garde-côtes. Les paysans étaient transformés contre leur gré en militaires ! En 1890, ce sont des militaires qui se chargent de la garde de ces fortifications : bon nombre de batteries de la côte ont été délaissées au profit de celles des îles du Frioul dont le tir repoussait d’autant plus loin un éventuel assaillant. Je monte vers celle du haut qui se situe à 193 m d’altitude. J’aperçois de loin les bâtiments qui me paraissent grands, nombreux, de construction géométrique et bicolore. Le fort est en bon état, ne datant que 1881-1884. medium_img_0135.jpgmedium_img_0143.jpg« Ses maçonneries de moellons clairs rehaussés par des parties en briques de terre cuite valent le déplacement… Quel dommage que ce soit à l’abandon ! » Je suis bien d’accord avec l’auteur de ces lignes. Face à la mer, on pouvait mettre 4 canons à longue portée (10500m) de calibre 24cm. A l’arrière, la gorge était défendue par une caponnière à deux niveaux de feux de mousqueterie (un casematé, l’autre à ciel ouvert)2. Mais Jean Puelinck a pris des photos pour vous que vous retrouverez dans l’* Index des fortifications françaises 1874-1914.
Visite guidée par l’adjoint à la culture de la commune du Rove. De là haut, la vue sur l’Estaque et les îles du Frioul est parfaitement dégagée, ce qui explique sans doute le choix de ce lieu pour la construction du fort. Pour en savoir plus De l’Estaque à Pounent, Gérard Chevé, Les Editions de la Nerthe, 2003

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Juste en dessous, la galerie souterraine des Rifflards, a été construite sur les exigences du ministère de la guerre, pour protéger la ligne de chemin de fer d’un éventuel obus trop court tiré de la batterie haute. Avait-il si peu confiance en ses tireurs ou ses armes ?
Si vous y venez une nuit d’été, peut-être y verrez-vous un groupe de plongeurs de l’UCPA devant un barbecue. Le fort sert également de lieu d’entrainement pour la formation des agents de sécurité.
Je quitte le fort et continue ma boucle balisée de jaune. Curieusement une rangée de pins à gauche du chemin, puis une grotte qui pourrait servir d’abri lors d’un orage. A droite, les fleurs jaunes de l’ajonc. A un carrefour, je tourne à droite dans un vallon mamelonné et verdoyant. Dans le dernier virage à angle droit qui s’approche d’un éperon rocheux, un couple d’oiseaux qui nichent là , fuient dans un vol lourd et bruyant qui a réussi à me faire peur.
Le retour par la départementale D48c est plus problématique car il n’y a pas de trottoir. En passant devant la petite gare de Niolon, je constate qu’il n’y a que 5 places de parking. Mieux vaut donc se garer sur le parking plus haut, juste avant la barrière qui ferme l’accès à la calanque l’été.

Les pêcheurs de Niolon, au siècle dernier, exploitaient la madrague qui a été la dernière à l’être sur les côtes françaises (voir l’article sur la calanque des eaux salées dans ce blog). Quel que soit le temps, le curé de cette paroisse, (la plus petite, la plus récente et la plus pauvre de tout le diocèse d’Aix) venait de l’Estaque à pied par le chemin de la douane. Inscrit comme matelot de l’équipage de la Madrague, il en tenait les écritures et touchait chaque jour sa part de poisson.

Vous pouvez emprunter ce chemin connu sous le nom de chemin des douaniers.
Chèvre du RoveC’est le Rove qui a donné son nom à cette race de chèvres esthétiques et rustiques, peu nombreuses, au rendement faible, et que son fromage a rendu célèbre : la Brousse du Rove. Présentée dans un moule de forme conique, elle était le dessert favori des marseillais de toutes conditions. La recette est jalousement gardée par les 3 ou 4 derniers producteurs mais un seul berger parcourt encore les collines à la recherche des plantes parfumées qui donnent un si bon goût au lait de chèvre. (* La recette de croustillant de brousse du Rove). Certains restaurants de Marseille la servent en dessert.
Cette calanque attire beaucoup d’amateurs de plongée, randonnée et même cinéma. Elle a été le lieu de tournage du feuilleton télévisé « La calanque » (1987), du film français « Crustacés et Coquillages » (2004).

L’histoire véridique des chèvres sauvages du Rove sauvées par B. Bardot

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1Batterie : un fort à batterie basse est un fort dont l’artillerie est placée en avant d’un massif central, par delà une rue du rempart. Un fort à batterie haute se dit d’un fort dont le casernement est surmonté d’une crête d’artillerie.

2Les informations de la partie strictement militaire ont été apportées par Luc Malchair, guide nature, ex-conservateur de réserve naturelle et… spécialiste des fortifications françaises * Index des fortifications françaises 1874-1914

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Dernière modification le 12 Jan 2017

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5 thoughts on “*** Le fort de Niolon surveille les côtes près de Marseille”

  1. je suis pour ainsi dire née a niolon j’ai 60 ans cette année mais je peux dire que toutes les balades que j’ai faite avec mes parents et amis durant ma jeunesse, mon adolescence et ma vie de femme ont été un pur bonheur j’aime ma calanque et tout ce qui est autour du fort de niolon comme nous le citons entre nous cela a été un site de pur bonheur durant mon enfance, mon adolescence et ma vie de femme car actuellement tous les dimanches quel que soit le temps ou la saison nous montons à niolon haur (le fort !) et nous redescendons par la baume haut lieu ou durant mon enfance j’ai eu beaucoup du bonheur à jouer avec mes cousins et amis d’enfance. les fims de pagnol retracent exactement mon enfance passée à niolon, j’aime ma calanque et tout ce qu’il a autour, le fort, le jonquier, la baume, le crapaud, l’le de l’éverine etc…

  2. c’est superbe, j’ai eu l’occasion de visiter celui de l’UCPA avec son inscription 1881 ; belle installation je suis un plongeur étranger.

  3. Quel endroit magique ! Je conseille toutefois de prendre le sentier qui part derrière le château pour longer toute la crête ; ensuite suivez un tracé peu visible bleu, au croisement à gauche et redescendez à droite au petit tas de cailloux (vue ahurissante) pour regagner le tracé jaune. j’ai aussi des photos ; je prévois d’autres randos exploratrices ; je peux participer au site si ça intéresse… Jonathan et Amandine, deux passionnés, merci votre site est super !
    [réponse complète faite par mail] je peux ajouter certaines de vos photos en vous citant comme auteur

  4. Bien, très bien le descriptif de la rando. Un goût de trop peu tout de même, surtout pour les naturalistes qui se délecteraient de commentaires sur la faune et la flore. (ce n’est pas une critique, seulement un modeste avis). Une toute petite précision sur un détail somme toute insignifiant : un fort dit « à batterie haute » est un fort dont le casernement formant massif est surmonté d’une crête d’artillerie. La place manque ici pour décrire les avantages et inconvénients par rapport aux batteries dites « basses ». Enfin, pour l’amateur d’archéologie militaire, la locution « deux tirs de feux » ne signifie rien.
    Seul celui qui ne fait rien ne se trompe pas ! Cette remarque se veut donc constructive. Je vous souhaite une très bonne continuation et bien des heures de plaisir dans ces cadres magnifiques.
    PS : un espace un peu plus généreux pour les commentaires serait le bienvenu… 😉

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