La grotte de Saint-Honnorat dans le massif de l’Esterel

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Nous partons en direction du cap Roux alors que la météo vient tout juste de lever l’alerte orange. Nous ne savons pas s’il sera possible de grimper jusqu’à la chapelle. Avec le bleu du ciel, le rouge des roches de l’Esterel1, le vert des feuillages, les photos sont fortement contrastées par beau temps… pas aujourd’hui. L’endroit est sauvage, on y accède uniquement par des pistes ; on le découvre uniquement par des sentiers de randonnée.

C’est au cœur de ces rochers que le célèbre 51726DJN7KL._SS500_.jpgGaspard de Besse trouvait refuge en compagnie de ses hommes de main. Il avait également un refuge dans une grotte d’Ollioules qui porte son nom. Justicier au grand cœur, faisant forte impression aux dames, il s’insurgeait contre l’injustice sociale. Gaspard de Besse, c’est aussi un film de André Hugon avec Raimu, d’après l’œuvre de Jean Aicard (1935) ; ce sont des bandes dessinées, un documentaire historique de Christian Philibert, un autre film Gaspard le bandit de 2005 de Jacques Bens d’après son propre livre. Notre Robin des bois provençal fascine toujours.

« Dénoncé par une femme jalouse, il est arrêté une première fois en 1779 et s’évade au bout de quelques mois […] Capturé une seconde fois en 1780, il est transféré à la prison d’Aix. […] il est condamné à mort. Il meurt à l’âge de 25 ans, vêtu de ses plus beaux habits, au milieu d’une foule d’admirateurs… et d’admiratrices ».

Texte extrait de Le rando malin, Bruno Ribant, Frédéric Boyer, Mémoires Millénaires Editions, 2010

IMG_3549.JPGLes magmas acides ont donné des laves riches en gaz et très fluides : ce sont les rhyolites amarantes d’origine volcanique datant de 250 millions d’années qui ont donné cette couleur rouge si caractéristique de l’Esterel. Avec les mouvements tectoniques et l’érosion, il ne reste que des ruines de ce volcanisme : cheminées, culots et coulées dégagées par l’érosion au fil du temps. Seules les roches  les plus résistantes sont visibles : les rhyolites.

La météo à cet endroit aujourd’hui et à 3 jours
avec le vent

IMG_3540.JPGIMG_3542.JPGDépart par un escalier jusqu’à une esplanade où se trouve la source de Saint-Honnorat, où nous pouvons nous désaltérer. Nous entamons la montée sur un sentier caillouteux qui présentent toutes les nuances de rouges rendues brillantes par la pluie fine qui vient de tomber. Plusieurs fois, un merle bleu sautille devant nous, si près que nous en sommes surpris : il cherche peut-être à se nourrir après plusieurs jours de neige.

Honorat se convertit probablement à l’âge de 15 ou 16 ans ainsi que son frère aîné, Venantius avec qui il entreprend quelques années plus tard, un voyage en Orient. […] Malheureusement Venantius meurt lors de ce périple. Et Honorat, malade après ce séjour malheureux, revient en Occident afin de poursuivre son ascèse sous des cieux plus cléments. Après un bref séjour en Italie, […] il rentre en Gaule du sud pour s’installer d’abord comme ermite dans une grotte de l’Estérel, puis, fuyant les trop nombreux visiteurs, sur la plus petite des îles de Lérins où il fonde un monastère entre 400 et 410.

Voir dans ce blog Une île de Lérins : Saint-Honnorat

IMG_3551.JPGIMG_3554.JPGIMG_3558.JPGIMG_0450.jpgIMG_3559.JPG

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Dernière modification le 25 Mar 2013

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*** Les sources de la Siagnole et l’aqueduc romain de la Roche Taillée

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IMG_0005.jpgDépart du village de Mons (803m) par un sentier empierré mais qui descend doucement. Un balisage bien fait, donc pas de risque de se perdre. Un convoi de chenilles processionnaires traverse le sentier.

IMG_4003r.JPG« Au printemps, la colonie, conduite généralement par une femelle, quitte le nid, toujours en procession pour gagner au sol un endroit bien ensoleillé et s’enfouir dans un trou où chacune des chenilles va tisser son cocon pour démarrer son processus de transformation en chrysalide ».

Plus bas, nous passons à côté de belles lignées de restanques, travail d’un artiste, puis suivons la départementale 56 que nous avions parcourue sous la neige en janvier dernier. C’était le jour de la fameuse alerte orange dans le Var.

La météo à cet endroit aujourd’hui et à 3 jours
avec la vitesse du vent

IMG_3525r.JPGIMG_3514r.JPGPar le sentier juste après le pont, nous rejoignons les anciens moulins communaux de Mons, moulin à huile avec son immense roue à aubes, moulons à foulon1 et blé. En remontant la rive droite, nous pouvons voir les installations de l’autre côté. On entend désormais une turbine moderne. IMG_0072.jpgEt si l’on continue jusqu’au barrage des moulins, c’est un impressionnant tonnerre que l’on entend ! l’eau tombe en hautes cascades sur la largeur de la rivière, formant un nuage de gouttelettes en suspension dans l’air. Les abords sont glissants et dangereux mais le spectacle magique. Dans les sous-bois, un drôle de champignon gélatineux à volutes oranges accroche notre regard et s’accroche à un arbre mort dans un sous-bois. Une trémelle mésentérique ?

IMG_3516r.JPGIMG_3522r.JPG[…] les monsois restent très attachés à leurs moulins, pour preuve les véhémentes protestations du conseil municipal de Mons à propos du projet du canal Jourdan en 1847. Ils ont réussi à maintenir un droit d’eau d’un débit minimum de 100 litres par seconde au niveau des moulins communaux. « Les paysans, au début du XXe siècle, venaient « faire moudre » leur blé pour fabriquer eux-mêmes leur pain. L’hiver, ils apportaient leur récolte d’olives au moulin à huile. Cette huile servait à la cuisine, mais aussi à l’éclairage, l’électricité n’étant pas encore amenée dans les campagnes. Les routes n’étaient pas aménagées et c’est, à dos de mulet, par les chemins rocailleux, que les paysans se rendaient aux moulins ». La séparation des peaux et noyaux des olives est obtenue par décantation dans une succession de bassins :

  • les résidus sont revendus pour la fabrication du savon Palmolive … à l’huile d’olive,
  • les noyaux sont toujours recherchés pour l’industrie cosmétique ou la fabrication d’abrasifs, de pâte à polir les verres de lunettes (établissements Charles Bardon au Muy).

Les moulins de la Siagnole, site wikipedia

IMG_0033.jpgIMG_0041.jpgDemi-tour pour emprunter désormais le  GR qui surplombe légèrement la Siagnole. Après une marche le long du canal, nous arrivons à un premier captage moderne, celui de la source Jourdan. En poursuivant notre chemin, nous passons devant une guérite abandonnée avec barrière : elle devait autrefois contrôler l’accès à la source de Neissoun et aux installations de captage.  Après une petite escalade, nous accédons sans trop de difficulté à la grotte de Neissoun barrée d’une grille de métal : elle ne recrache pas d’eau aujourd’hui mais l’eau coule quand même de tous côtés, surgissant même parfois tel un petit geyser (photo de droite). Nul doute qu’après de fortes pluies, les sources vauclusiennes doivent sortir de toutes les grottes et fissures de manière spectaculaire.

Source romaine de la Sagniole (photos, schémas, explications)

 

IMG_0259.jpgIMG_0061.jpgLe captage romain a disparu sous les installations actuelles. Le canal, recouvert de dalles de calcaires (1m de large, 50cm de profondeur) remplacées aujourd’hui par des dalles en béton, court en sous-bois rive gauche interdite au public ; 160m plus loin, il traversait ensuite la rivière sur un pont aqueduc à une seule arche dont nous avons retrouvé quelques morceaux de maçonnerie sur la rive droite (mais l’imposante culée amont se trouve rive gauche), sans savoir à ce moment là qu’ils avaient appartenu à un pont romain ; les Romains utilisaient une technique de régulation de débit (déversoir) en cas de mise en charge exceptionnelle de la source vauclusienne. La surveillance se faisait par des regards tous les 270 pieds romains (80m env.) pour assurer nettoyage et réparations (beaucoup de dépôts calcaires dans un environnement karstique !).

Voir le tracé sur le site Pays du Var Est avec le tracé reconstitué par tronçons.

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Dernière modification le 15 Déc 2013

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