The Gueidan’s wall



Short yellow marked walk starting at Museum of the forest in Gardanne. I walk along tracks made by motorcycles without meeting anyone, too bad ! Many trails leads in the woods and I have to be careful not to make a mistake, especially when getting close to crossroads with larger paths. (* The same french note)

* I propose the yellow-marked itinerary (8km700, 2h45 approximately) realized from CartoExplorer

* Gueidan, p.30 of the booklet about Gardanne When I turn left in the meadow, I can’t wait to see the famous Gueidan’s wall. In front of me, an old disused turned around car ; I go along a cliff with several warning posts. medium_121_2167_r1.jpgWhen I finally get close to the wall, I find it in a very bad state undoubtedly due to its old age : it was built in the 18th century. I suppose Pierre de Gueidan has it built when he expanded his property.

“Pierre OF GUEIDAN governor of the Court of Provence, buys the land of Valabre close to Gardanne for 19.000 £, transforms the country house into a castle and expands his land… Gaspard OF GUEIDAN, general lawyer and then president of Parliament of Provence, marquess de Gueydan… establishes as a fief the land of Valabre,… and renovates the castle which takes sometimes the name of Gueidan’s castle.”

* The great families of Provence Some sign posts like this one start to frighten me. Would there really be a danger ? medium_121_2169.jpgA tree is uprooted, probably last week, by the wind Mistral which was particularly violent. No, I will not pass under the tree but over it… medium_121_2170.jpg. I give up walking towards the old sheepfold and another part of the higher wall. At my feet I see the road which will bring me back to the car park. It seems so close and yet I do not find the trail which is described in my guidebook (that happens often : on paper, it always seems easy, on the ground, it is something else…). I thus take the most likely route, which goes downhill. I walk pass a car park then kennels : two big dogs are barking furiously. I hurry past them. A tower, a large courtyard, a tricolour flag floats above a locked gate. Not a soul. No entrance. Reserved parking spaces. A desk with a barrier but nobody to keep it. I go along the buildings with a rising feeling of anxiety : everything is closed, everythingl is discayed, and there seems to be no exit. After walking along the buildings for more than 200 meters (from left to right on the piture of the school), I come in front of an old wrought iron gate : padlocked. However, freedom is beyond. For a few minutes, I think of getting back to the hill to find another path. Tired after a two hours walk, I finally choose to step over the wall. … I was locked up in the Valabre’s castle, now occupied by the Interregional Training Center of Civil Security. So relieved to have left it, I did not even take time to admire it…

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How to play ? Cache number GCVY78 for geocachers

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L’oppidum d’Untinos à la Sainte-Victoire



La première mention du village de Saint-Antonin se fait sous le nom de « Untinos » : c’est l’un des villages du département dont la mention est la plus ancienne.

L’oppidum d’Untinos est accessible à tous les marcheurs avec de bonnes chaussures.

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* Je vous propose l’itinéraire sur carte IGN réalisé à partir de CartoExplorer

La météo aujourd’hui à cet endroit :
Direction du vent et température ressentie

Balade courte, avec peu de dénivelée, sur le territoire de Saint-Antonin, elle permet en peu de temps de cotoyer quelques curiosités géologiques de la Sainte-Victoire. Ce dimanche là , le mistral pique les joues et les oreilles : bonnet et gants sont indispensables. Je pars du parking juste après celui des deux Aiguilles ; il mène d’un côté à une ancienne carrière de « marbre » (en vérité, rien à voir avec le marbre : ce sont des éléments d’origine différente, polychromes et qui se sont cimentés au cours des années), de l’autre à un site d’escalade par un balisage marron qui longe les parois. Vu d’en bas, cet oppidum se présente comme un curieux petit plateau : les bancs verticaux de la brèche1 ont été rasés puis recouverts par une autre brèche plus récente. Fouillez les marnes rouges au pied du monticule, medium_118_1889_r1.jpgvous trouverez peut-être encore des fragments d’oeufs d’oiseaux. Quand j’arrive à proximité des grimpeurs, leurs paroles sont tellement nettes que je peux comprendre les consignes données par leur guide !
De cet oppidum, il ne reste rien, sauf un mur qui doit dater du moyen âge ! ; du haut de la falaise, je vois le village de Saint-Antonin à mes pieds et en levant les yeux, dos au vide, la Croix de Provence qui parait très proche.

Les deux aiguilles, selon les termes d’Alexis Lucchesi, c’est un miroir de failles. Il se réalise dans les cassures par frottement de deux parois l’une contre l’autre.

medium_untinos_geologie.jpgEn bas du collet, j’aperçois une vaste étendue d’herbe sur laquelle j’ai l’impression qu’on a semé à la va-vite, des cailloux et des pierres qui affleurent le sol.
Ce n’est pas un jour pour découvrir la géologie du massif. Vivement un café bien chaud !

Pour les amateurs de géologie, voir la photo de la Ste Victoire prise depuis la Maison de la Ste Victoire à Saint-Antonin

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Brèche : écroulement d’une crête de plus en plus surplombante

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L’ermitage de Saint-Ser à la Sainte-Victoire



L’ermitage de Saint Ser – du latin servus, serviteur (de Dieu)
* Sentier marron, photos par l’association les Amis de Sainte-Victoire
* Itinéraire et comment accéder à la grotte aux champignons site de randonnées Face Sud
* L’histoire de l’ermitage site de la commune de Puyloubier
* Je vous propose l’itinéraire sur carte IGN 1:25000 réalisé à partir de CartoExplorer – 3km200 environ, 1h10 A/R

La météo aujourd’hui à cet endroit :
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medium_parapente.gifPetite randonnée très agréable qui démarre au pied du Relais de Saint-Ser, restaurant dont je vous recommande la cuisine, moderne et légère.
Vous aurez sûrement occasion de voir des parapentes aux couleurs vives qui tranchent dans le ciel bleu.
Après des lacets successifs, on passe à côté d’un mur de soutènement en pierres sèches, puis d’une petite grotte pour atteindre finalement la chapelle de Saint-Ser en passant sous un pont de pierres restauré (642m).
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La chapelle, du XIè siècle, prolonge la grotte où Saint Ser s’était voué à la méditation au Vè siècle. Il a été massacré par les soldats aryens d’Euric, roi des Wisigoths. Celui avait pris ombrage de sa réputation de sainteté.
Sur l’esplanade devant la chapelle, qu’il est agréable de déjeuner ou goûter les jours de beau temps !

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Pour cette reconstruction, la commune a obtenu un timbre-poste émis les 22 et 23 juin 2002. Un bureau de poste provisoire a même été installé sur le site pour l’oblitération premier jour et la vente du nouveau timbre.

Ne trouvez-vous pas que ce rocher a la forme d’une tête de chien ?

 

Note du 27/11/2015, info du Grand Site Sainte-Victoire : PA, jeune aigle née à Saint Ser, dans Sainte-Victoire, avait été baguée en 2014. Elle a été identifiée [en novembre 2015] dans les Pyrénées Orientales, à Corsavy dans le massif du Canigou, Grand Site de France comme Sainte-Victoire…

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L’aqueduc de Roquefavour



Quel aixois n’a admiré la silhouette ajourée de l’aqueduc de Roquefavour au soleil couchant ?

* Itinéraire et randonnée virtuelle du site Week ends et tourisme en Provence
* Je vous propose un itinéraire de 2h30 environ sur carte IGN 1:25000 réalisé à partir de CartoExplorer™

La météo aujourd’hui à cet endroit :
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Deux fois plus haut que le pont du Gard, il a été construit entre 1842 et 1847 par Mayor de Montricher. 

L’aqueduc de Roquefavour valut à Franz Mayor de Montricher une gloire exceptionnelle. Et lorsque Louis Napoléon Bonaparte se rendit à Marseille, il demanda à le voir pour lui remettre, au pied même de l’ouvrage, les insignes de la Légion d’honneur. Extrait du bulletin municipal de Ventabren, collines bleues 17, février 2011

medium_102_0203_r1.jpgPetite balade courte et agréable permettant de contempler l’aqueduc et le pays d’Aix. Je l’ai faite avec mon neveu venu se resourcer chez moi.
Le chemin n’est pas balisé ; la route, large et caillouteuse, mène aux vestiges d’un oppidum celto-ligure le Baou de Mario. Ce qui a été découvert est maintenant dans le musée de Ventabren.

Les recherches ont révélé que la période principale d’occupation daterait du 1er siècle avant J.C. mais aurait été cependant assez brève ; le site aurait été abandonné vers 25 avant J.C. L’habitat était organisé selon un plan orthogonal et bâti de pierre calcaire. […] Il y a quelques années, la famille A. découvrait deux pierres rondes en basalte (matériaux volcaniques) dont le diamètre varie entre 37 et 40 cm pour un poids de 1,75 kg à 2,30 kg. […] Pendant leur marche vers l’oppidum de Pierredon (Eguilles), les Romains auraient perdu ces boulets. Extrait du bulletin municipal Collines bleues n°15, février 2010

Quand nous arrivons en haut du plateau, qu’il vaut mieux ne pas visiter un jour de mistral, nous dominons l’aqueduc et le canal qui émerge d’une galerie. medium_101_0185_r1.jpg
En progressant sur le plateau, nous rencontrons un bouc noir qui ne veut pas quitter le chemin à notre approche. Nous décidons de ne pas troubler son espace et nous faisons un détour.

medium_101_0193_r1.jpgNous longeons le canal jusqu’à hauteur du pont où nous entrons dans la pinède. Après un passage rectiligne, nous longeons deux engrenées, petits champs de blé semés par les chasseurs pour attirer le gibier.
Au bout du plateau du Ban, nous avons une jolie vue sur Eguilles. La boucle se termine en descente et rejoint le parking sur le chemin de Rigouès.

Avez-vous vu le TGV sur la photo ci-dessous ?

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La citadelle



* Itinéraire du petit futé (Sainte Victoire)
* Je vous propose un itinéraire (5km100, 2h environ) sur carte IGN 1:25000 réalisé à partir de CartoExplorer

La météo aujourd’hui à cet endroit :
Orientation du vent et température ressentie

Tout petit itinéraire sur la commune de Vauvenargues où j’ai réussi à emmener ma fille de 15 ans qui, habituellement, ne veut jamais m’accompagner en randonnée. L’avantage de celle-ci, c’est qu’elle est courte et facile, et le temps est sec.

« Le col de Claps… permet d’atteindre le plateau du Puits d’Auzon et le Puits de Rians. Ce nom de Claps ou Clapiers désigne un amas de pierre comparable aux cairns bretons. Quant au moraliste qui vécût au milieu du XVIII°, c’était bien Luc de Clapiers dit Vauvenargues auteur de nombreuses maximes. »(selon une émission de radio Bleu Provence)

Nous partons du col des Portes (631m) où nous croisons deux chiens de chasse égarés. En effet, c’est la période de chasse au sanglier et ces deux là manifestement, cherchent leur maître, se dirigeant vers Rians, au milieu de la chaussée .

Le sentier grimpe doucement jusqu’aux ruines de la citadelle, parmi buis, genévriers, pins d’alep,… excréments de moutons et peut-être même de sangliers ! il ne reste qu’un muret de pierre, vestige d’une ancienne citadelle qui fut un point stratégique par sa position et son ampleur. Coralie pose face au point de vue, à un mètre de la falaise, sans crainte du vertige.

Au loin, l’observatoire astronomique de la Sinne : boule blanche dans la verdure, que l’on peut rejoindre en continuant le chemin au delà de la citadelle ; dans le fond, les sommets enneignés des Alpes du Nord.

Dans la descente, nous entendons des bruits de voix ; au détour du chemin, ce sont des dizaines de pique-niqueurs qui sont installés sur la colline. Nous les gratifions d’un « Bon appétit ! » auquel ils nous répondent en choeur.

Sur le chemin du retour, nous croisons à nouveau deux chiens égarés qui remontent vers le col. Si j’écoutais ma fille, ce sont 4 chiens que nous aurions adoptés aujourd’hui !

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Le barrage Zola, Sainte-Victoire



* Itinéraire et accès – site Week ends et tourisme en Provence
* Le circuit des barrages – site de Nini
* Je vous propose un itinéraire de 2h environ sur carte IGN avec sa variante par le pont-aqueduc romain (dit barrage romain) en rose, réalisé à partir de CartoExplorer

La météo aujourd’hui à cet endroit :
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Certains diront que c’est de la folie, d’autres, ceux qui savent, comprendront le plaisir qu’il peut y avoir à découvrir le soleil levant dans un lieu sans cris, sans radio, vide et enchanteur.Je reprends la randonnée au mois de mai, après des années d’inactivité : je choisis donc une randonnée facile, au départ du Tholonet (chemin de la Paroisse). Au refuge, face au barrage, je m’assois sur la table de pique-nique et je déballe mon petit-déjeûner : café chaud, croissant et carrés de chocolat ont un goût de petit bonheur. Un randonneur me salue, regardant en avec envie ma tasse de café fumant. Je reprends la route jusqu’au barrage Zola qui passe à droite d’un aqueduc.
Comment ne pas penser à François Zola qui projeta la construction de ce barrage destiné à alimenter en eau la ville d’Aix ? Gaston Alexandre de Gallifet, propriétaire du château du Tholonet à cette époque, tenta de s’opposer par une sévère bataille juridique à sa construction car cela risquait de détourner les eaux de son Château. 

Les échanges de soufflets et d’insultes entre les deux hommes sont consignés dans bien des archives : ils se traitèrent de canaille, de polisson et même de misérable. Ironie du destin, les deux familles se réconcilièrent bien plus tard autour de la révision de l’affaire Dreyfus.
Plus tard, Emile Zola, le fils, se tourna vers le conseil municipal et demanda une récompense honorique à la mémoire de son père mort avant d’avoir achevé son oeuvre. Six semaines plus tard, les élus faisaient connaitre leur intention de rebaptiser le boulevard du chemin neuf boulevard Zola. Plus tard, le romancier puisera dans ses souvenirs d’enfance pour planter le décor des Rougon-Macquart. » (Sur les pas de Zola, ville d’Aix en Provence).

Je remonte vers la crête qui domine les gorges étroites de l’Infernet.

Savez-vous que Cézanne, ami de l’écrivain Emile Zola, s’est senti trahi par son ami parce qu’il était le héros d’un de ses romans le décrivant comme misérable et sans véritable talent ? Cette anecdote est rapportée dans la bande dessinée Paul Cézanne, un rebelle en Provence, éditions Cerises & coquelicots, 2005

La vue sur le sommet tout éclaboussé de soleil me fait oublier que nous ne sommes qu’à 10 kilomères d’Aix. Souvent, lors de mes randonnées, à quelque détour de chemin, j’ai l’impression fugace d’être dans un autre monde…

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Le pic des mouches au départ du col des Portes



* Visite guidée organisée par le CG13
* Fiche randonnée détaillée à partir de Saint-Ser site Montagne photos
* Description itinéraire par les Amis de Sainte-Victoire
* Je vous propose l’itinéraire 2h A/R env. sur carte IGN 1:25000 réalisé à partir de CartoExplorer™

La météo aujourd’hui à cet endroit :
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Il y a plusieurs façons d’atteindre le point culminant de la Sainte-Victoire (1011m) mais ce jour là, pressée de découvrir ce qui pouvait bien attirer tant de randonneurs, j’ai décidé de prendre l’itinéraire le plus court. Il m’a fallu donc faire quelques kilomètres en voiture pour me garer au col des Portes. La montée, parfois un peu pénible, est continue. Je croise un couple de retraités qui font une pause en me clamant « A tout à l’heure ! ». Je n’ai pas vu dans le ravin l’avion de tourisme qui s’y est écrasé il y a plusieurs années déjà. Peut-être a-t-il été enlevé ou le nouveau tracé s’éloigne-t-il trop de la falaise ? Quand enfin je sors de la forêt pour arriver presque au sommet dégagé, je suis impatiente. Et je suis récompensée car la vue à 360° sur la Provence est exceptionnelle. Je m’asseois, ne parle plus. Nord, sud, est, ouest, je peux voir toutes les montagnes avoisinantes. Sur le site * Montagne Photos, vous trouverez la description d’un autre itinéraire pour atteindre ce pic, ainsi que de superbes photos comme celle-ci. Avec la carte de Cassini, je me repère aisément, d’autant plus qu’un couple de randonneurs avertis me guident dans l’identification des sommets. Nous déplorons la couche de pollution, nuage d’un brun sale sur fond bleu. Le couple nous rejoint 20 minutes plus tard, fier d’être parvenu jusqu’en haut. Ils ont prévu de pique-niquer sur place et je sens qu’ils ont trouvé là un véritable petit bonheur. Je les écoute me raconter avec passion leur dernier itinéraire. Je me promets de l’essayer.

abime_du_garagai.3.jpgAvant de repartir, je cherche l’entrée du garagaï de Cagoloup, indiqué sur toutes les cartes. C’est un puits de dissolution de 15m de diamètre, profond d’autant, qui mène à d’autres puits, dont la visite est réservée aux spéléologues. Un autre sentier le côtoie de très près : celui qui serait trop pressé d’atteindre le sommet, pourrait très bien y tomber s’il ne prenait pas garde… Site des Amis de Sainte-Victoire

Lorsque je suis redescendue, un peloton de coureurs cyclistes se reposaient en haut du col, adossés au panneau Col des Portes 631m. L’un d’eux m’a tendu son appareil photo en me demandant : « C’est pour prouver à ma femme que je suis bien arrivé jusque là ! ». Je comprends leur fierté car c’était dur de monter en voiture, alors en vélo…

« Regardez Sainte-Victoire, quel élan ! quelle soif impérieuse de soleil ! Et quelle mélancolie, le soir quand toute cette pesanteur retombe ! Ces blocs étaient du feu … Il y a encore du feu en eux … » (Lettre de P. Cézanne à J. Gasquet)

Selon le temps qu’il fait, orageux ou venteux, la montagne change de couleur : elle peut être très blanche ou très sombre, un peu comme sur les tableaux de Cézanne. Et pourtant c’est la même !

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Autour des dinosaures



Comment occuper 3 enfants qui rêvent de jeux vidéos et surtout pas de marche à pied ?

* La Montagne Sainte-Victoire, des Dinosaures et des hommes site de Ph. Kerourio
* La formation de la Sainte-Victoire par l’école de Beaurecueil

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Je les ai emmenés voir les dinosaures au musée d’histoire naturelle (gratuit jusqu’à 25 ans ; horaires : 10-12 et 14-17h). Avec les 530 oeufs collectés lors de la fouille réalisée en 2000 près de ce site, le muséum d’Aix possède désormais la plus grosse collection mondiale d’oeufs de dinosaures. La majeure part de l’espace est consacrée à des moulages de dinosaures et des reconstitutions de nids avec de nombreuses affiches explicatives ; la reconstitution d’un Titanosaure, ses petits (5kg à la naissance), du nid (fosse de 120 x 70cm) et des oeufs (3 à 8 par ponte, de taille x 1,5 oeuf d’autruche) a quand même réussi à les intéresser et chacun est reparti avec son dinosaure sous le bras.Pique niquer au parc des Roques-Hautes , c’est la tranquillité des parents : un immense champ pour que les enfants s’ébattent librement, une petite rivière pour s’éclabousser, quelques rochers pour escalader, et non loin de là , le lieu de découvertes des oeufs de dinosaures. Nous avons eu la chance de trouver un tout petit morceau de coquille d’oeuf de dinosaure… le temps de le photographier et nous l’avons rendu à la nature.
La carrière de marbre est toute proche. « Ce marbre est en réalité une brèche dite « du Tholonet » ancien éboulis aux débris anguleux venus de l’érosion et réunis ensuite par un ciment rougeâtre ». Ce conglomérat de pierre et d’argile durcis, après polissage, prend l’aspect du marbre. De nombreuses plaques ornent toujours des dessus de meubles et des dessus de cheminées entre autres, à Versailles. Mais rien à voir avec la vrai marbre.
//village.automates.free.fr
Récompense de leur effort, pour les jeunes enfants (4 à 10 ans), le parc des automates situé à Saint-Cannat, revisite les contes pour enfants les plus célèbres grâce à plus de 400 automates : Pinocchio de Collodi, le monde des fourmis dans la grotte enchantée avec le dragon dans son bassin, les Fables de La Fontaine.
R.N 7
13760 Saint Cannat
Tel : 04 42 57 30 30
* Le village des automates

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Le pilon du Roy



medium_pilon2.2.jpgProbable que le Roy n’ait rien à voir avec ce pilon, monolithe qui surplombe de 60m la ligne de crête de la chaîne de l’étoile. Plutôt une traduction déformée de ‘Piéloun dou Roet’ (pilier du Rouet), car ce pilon est proche de la chapelle dédiée à notre dame du Roet (en ruines).

* Itinéraire à partir de la fontaine de Venel, randonnée virtuelle, site Week ends et tourisme en Provence
* Itinéraire par le col Sainte-Anne site Week ends et tourisme en Provence
* Je vous propose un itinéraire de 1h50 A/R env. sur carte IGN, réalisé à partir de CartoExplorer

La météo aujourd’hui à cet endroit :
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medium_105_0547_r1.jpgJe me suis garée à la chapelle Saint-Germain. Pressée de voir le paysage depuis les hauteurs du Pilon du Roy (710m), je ne me suis même pas aperçue qu’il s’agissait d’une chapelle romane, derrière laquelle existait autrefois un prieuré. Dans cette petite commune, pas moins de 6 couvents avaient été construits !

« En ce temps, à la Saint-Germain, la dernière semaine de juillet, les moissons étaient terminées… ; …c’est à ce moment que Monsieur le Comte demandait à son « ménager » de la ferme haute de préparer la chapelle. L’ânesse était attelée à la petite charrette pour le transport du matériel. Outre les balais, les frottoirs, les seaux, l’échelle et les cordes,… l’objet essentiel était la « campane » (cloche provençale) qui avait dormi toute l’année sur son lit de paille.

La tradition voulait que la fenêtre située à gauche de la porte reste ouverte toute l’année afin que … les chasseurs … puissent apercevoir le buste en bois sculpté et peint de Saint-Germain (1). Il était de coutume, après s’être recueilli, de lancer sur le sol à travers les barreaux une obole au saint homme pour solliciter sa protection.
Cette sonnerie de cloche… rappelait aux quelques familles des Hauts Quartiers la fête prochaine. Tandis qu’en bas, au village, les roulements de tambour du garde champêtre annonçaient l’événement. »
* LA TRADITION DE LA SAINT-GERMAIN, d’après le site de l’office du tourisme du pays d’Aix
Cette fête traditionnelle qui rend hommage au patron des chasseurs, est thoujours célébrée le premier dimanche d’Août. Des coups de feu y sont tirés et l’on peut assister à la danse du fusil. Voir site personnel de Pierre Garzon sur Simiane

Le début du sentier est facile et rafraichissant. La montée est un peu plus dure ensuite. medium_105_0534_r1.jpg
C’était un jour de mistral. Sous les lignes à haute tension qui crépitaient et bougeaient dangereusement, le vent ajoutait sa voix lugubre aux bruits de la forêt que je parvenais pas à identifier. Pas très rassurée, je hâtais le pas vers le sommet. Mais les nombreux croisements de chemins m’apparaissaient comme des pièges : quel était le plus court ? Quand je parvins au sommet, je ne fus pas déçue : la vue n’était pas bouchée ; le mistral avait tout chassé ! Je pouvais voir Marseille et la mer, la Sainte-Victoire et Gardanne. Mais je renonçais au col Sainte-Anne, trop froid !

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(1) Le buste de Saint-Germain a disparu lorsque la communauté a restauré la chapelle et refait la décoration

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